js33333金沙线路:Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示

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Zynga IPO仅过去6个月,该公司就迎来了首次备受瞩目的失败。

如果你回想1月份时的情况,可能就不会为Zynga在整个2012年的迅速没落所震惊。当时Mark
Pincus的这家社交游戏巨头公司发展迅猛,并且毫无减缓的趋势,Zynga在万众瞩目中上市并且估值达到10亿美元——这确实是一个惊人的数字,尽管这是自2004年谷歌上市以来美国科技行业规模最大的IPO,但Zynga公司估值却还是远低于分析师的预测,仅为后者所估计的三分之一左右。

《CityVille》有麻烦了。就在Zynga宣布公司收益减少对Facebook的依赖的6个月之后,这款Facebook最热门游戏仍在艰难挣扎。但Zynga的难题比过分依赖Facebook更严重。

Zynga的IPO之梦现在正迅速演变成一场恶梦——该公司股票售价并未如愿以偿地成为受到热捧的香饽饽,许多批评Zynga的声音也不时涌现。尽管Zynga股票在今年开春表现尚可,但并未取得实质上的飙升,而即便是这种中等级别的成功也已经足以称得上是Zynga股东和管理层的美好年代——要知道Zynga市值最近数周已严重缩水,以致纳斯达克甚至不得不暂时中止其股票发售,这对一家上市仅6个月的公司来说确实颇令人尴尬。

 

一方面,Facebook和Zynga甚至在Facebook社交游戏玩家人数方面并没有达成一致意见。上个月,Zynga对投资者称社交游戏玩家人数在4月1日至6月30日之间缩水了16%。而Facebook却回应道,玩家与Facebook用户总数一样,都在稳步增长,从去年的2.05亿增至7月的2.35亿。

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CityVille(from edge-online)

js33333金沙线路:Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示。js33333金沙线路:Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示。然而在游戏方面,还存在更大的问题。Zynga仍然是Facebook游戏市场的主宰,在7月排行榜的前10名游戏中,它持有或开发了其中的6款。但这些排名如果不能与收益增长挂钩,这对华尔街的投资者们来说则毫无意义。

js33333金沙线路:Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示。Zynga究竟是怎么了?这个社交/免费增值游戏领域的宠儿为何会如此迅速地失势?对此问题业内有多种不同版本的答案,有些解释似乎颇为可信。有人称Zynga在股市表现不济原因在于,许多无法在公开市场获得Facebook股票的投资者只好转向Zynga股票,希望以这种曲线方式从中分得一杯羹。而Facebook上市后的表现却并不如预期那般理想,Zynga股票则成了多余之物——投资者们此时抛售手Zynga股票似乎成了一种必然选择。

Zynga市值下降部分要归咎于Groupon和LinkedIn上市后令人失望的转变,它挫伤了投资者对科技公司IPO的信心。不过,Zynga在14个月中进行的16笔收购交易,加快发布新作的频率,以及减少对Facebook的依赖性等举措,无疑加重了该公司的财政负担(直到2011年12月份,其财务情况才公之于众)。虽然Zynga是第一家上市的社交游戏公司,但这并不会为其IPO加分。社交游戏公司通常是以日活跃用户量来衡量业务运营是否成功,但多数玩家却是非付费用户,这一点也是投资者的顾虑。

js33333金沙线路:Ben Maxwell:Zynga衰退对社交游戏及免费模式的启示。Facebook通过为其他开发商打开营销游戏的方便之门,多样化了自己的收效渠道。但Zynga的最大难题切中了其本身的要害。以下是最关键的4个难题:

这当然是一个原因,Facebook表现差强人意的IPO只是Zynga股票下跌的催化剂,但并非根本原因。要找到问题的根源,我们必须先查看Zynga的两大最根本问题,因为这可以让我们了解对每个电子游戏公司几乎都会造成消极影响的情况。

更糟糕的是,独立工作室Nimblebit发布了一封公开信,指责Zynga手机游戏《Dream
Heights》与自己的热门游戏《Tiny
Tower》存在惊人的相似之处,此举让Zynga突然成为众矢之的。这并非Zynga首次被卷入游戏模仿风波,其Facebook游戏《FarmVille》和《Mafia
Wars》此前也有类似遭遇——但《Dream
Heights》这次的遭遇却最让Zynga受挫,在此之前Nimblebit曾拒绝了Zynga的收购邀约。

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首先,人们最广泛讨论的一个问题就是Zynga从网页到移动设备平台的转型。这种转型也是当前科技领域的关键内容之一,但这并不是说网络时代正走向终结——毫无疑问,我们当然还会长期通过笔记本或台式电脑玩游戏,使用社交服务及软件,但人们对移动设备的使用率正大幅增长,智能手机和平板电脑是一个发展潜力巨大的新市场,他们也能提供网页平台所创造的功能。

Pincus尽己所降低此事对公司形象的影响,并指出“谷歌并非首创搜索引擎的公司,苹果也并没有发明首个MP3播放器或平板电脑。Facebook也并非社交网络鼻祖,但这些公司却都以变革性的方式不断发展了产品及其种类。我们并不需要成为首个进入市场的公司,而应该成为市场表现最佳者。市场上还有不少我们准备涉足的题材,因为我们知道玩家对它们感兴趣,玩家在哪我们就跟到哪。我们会通过制作免费、社交、易用性和高质量的游戏来发展这些题材。”

zynga falls(from penny-arcade.com)

而Zynga主要是一个网络公司,更重要的是,它主要是一个Facebook应用公司。它的运营项目主要是《FarmVille》等Facebook游戏,并通过病毒营销渠道扩散影响力,利用交叉推广功能将现有玩家引向其他Zynga游戏。而Facebook关闭多个病毒传播渠道后,行业中的许多公司只能眼看着Zynga已攀升到Facebook生态圈的顶端,而自己却无从下手,因为可助社交游戏公司称霸Facebook的大门已经关闭,Zynga能够稳踞Facebook游戏宝座在一定程度上得益于天时地利。

Zynga后来成功收购了纽约工作室OMGPOP,也就是热门Facebook和手机游戏《Draw
Something》。似乎除了Zynga之外,所有人都认为以1.8亿美元的高价收购仅推出一款不含盈利机制的热作的工作室,实在是一个疯狂举动。对Pincus而言,《Draw
Something》取代《Words With
Friends》成为Facebook头号热门游戏是一个自然而然的结果,它进一步巩固了Zynga在Facebook平台的地位。但这款盛行一时的游戏用户很快就开始下滑了——Zynga收购该工作室仅两周,该游戏就流失了500万用户,导致Zynga财政上出现了1.8亿美元的亏空。

1、Zynga需要新的热作

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